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Le solstice d'été expliqué aux enfants

Secrets et faits fascinants sur le jour le plus long de l'année
Temps de lecture : 4 minutes

 

“Look at the stars! Look, look up at the skies!

O look at all the fire-folk sitting in the air!

The bright boroughs, the circle-citadels there!”

                                                             The Starlight Night - Gerard Manley Hopkins (1844-1889)


Ce sont les premières lignes d'un beau poème du poète anglais Gerard Manley Hopkins, "The Starlight Night". En le lisant, on imagine des enfants en vacances qui, après avoir joué avec des amis dans le jardin, à la montagne, en bord de la mer ou peut-être même dans leurs rêves, pointent les points lumineux dans le ciel et rêvent de mondes lointains, de ces "petites villes" au-dessus de nos têtes, et qui alimentent leur imagination comme peu d'autres choses dans ce monde.

Le ciel est un livre ouvert où l'on peut lire des histoires infinies de légendes et de magie, d'expériences et de science. Il recèle tellement de secrets !

 

Lors d'une promenade nocturne, on peut apercevoir Véga, il est impossible de la manquer : Véga est l'une des étoiles les plus faciles à repérer dans le ciel d'été, car c'est l'étoile la plus brillante de la constellation de la Lyre.

Voici un autre fait amusant à raconter aux enfants : Véga est destinée à devenir l'étoile polaire… et cela a à voir avec le solstice d'été !

Les histoires d'espace sont les plus mystérieuses de toutes : non seulement on ne sait pas comment elles se terminent, mais on ne sait même pas comment elles commencent !

Alors, essayons de découvrir ensemble ce qu'il advient de notre planète en été.

 


Comment la Terre s'est-elle formée ?

 

“All of a sudden I sprawled; as if they had - we would say today - tripped me up.

It was the first time I had fallen, I didn’t know what “to fall” was.

“Don’t trample here”, a voice said, “I don’t want you to, Qfwfq”. It was the voice of my sister G’d(w)n.

- Why? What's there?

- I made some things with things…”

                                                                                 At Daybreak, Cosmicomics - Italo Calvino

 

L'étrange héro des histoires fantastiques de l'écrivain Italo Calvino, au nom imprononçable de Qfwfq, raconte les premiers instants de la création du Système Solaire : d'un vaste vide cosmique à l’apparition d’une surface qui n'existait pas auparavant. En effet, au début il n'y avait rien sur quoi marcher dans le Système Solaire… alors qu'y avait-il ? Les scientifiques ne sont pas tout à fait sûrs, mais probablement qu’un grand nuage de gaz, peut-être créé par l'explosion d'une étoile proche, aurait mis en mouvement la matière qui se trouvait à l'intérieur. Au cours de milliards d'années, ce matériau est entré en collision avec d'autres matériaux, se collant, se brisant et se reformant, se réchauffant et se refroidissant jusqu'à créer les planètes telles que nous les connaissons aujourd'hui. C’était un vrai chaos au début ! Ces collisions violentes ont été fondamentales pour la vie humaine puisque la Terre, du fait de ces collisions et de l'attraction gravitationnelle de la Lune et du Soleil, est inclinée sur son axe lorsqu'elle se déplace dans l'espace.

Qu’est-ce que le solstice d'été ?

 

La Terre tourne sur elle-même en tournant autour du Soleil, mais son axe de rotation est incliné. Il ressemble plus à une toupie qu'à un ballon de basket qui tourne !

Cet axe incliné qui, au nord pointe presque directement vers l'étoile polaire, signifie qu'un jour (dans des milliers d'années) l'étoile polaire vers laquelle il pointe ne sera autre que Véga !


Cet axe d’inclinaison est à l'origine des saisons : les températures ne dépendent pas seulement de la distance entre la Terre et le Soleil, mais aussi de l'angle des rayons solaires qui arrivent sur notre planète.

Pensons à ce qui se passe au solstice d'été : le côté de la planète incliné vers le soleil, dans ce cas l'hémisphère sud, reçoit la lumière du soleil plus longtemps, les jours s'allongeant jusqu'à la période maximale d'ensoleillement qui est le solstice d'été (cette année il tombe le 21 juin).

En regardant l'image, vous pouvez voir que le pôle Sud reste dans l'ombre, tandis que le pôle Nord a un ensoleillement continu !

En poursuivant son orbite autour du Soleil, la Terre atteint un point où son angle d'inclinaison par rapport au Soleil est perpendiculaire à son axe et les deux hémisphères ont un jour et une nuit de durée égale : c’est l’équinoxe.

Voici une expérience à réaliser avec des enfants pour les aider à comprendre ce phénomène.

Fabriquez un globe en utilisant une grosse boule de polystyrène sur laquelle vous pouvez dessiner et colorier. Puis, maintenez votre création avec un bâton en bois (comme ceux utilisés en cuisine pour faire des brochettes).

Ensuite, au-dessus du globe, vous pouvez placer des figurines ou des personnages créés par les enfants, puis essayer de les éclairer avec une lampe ou la torche d'un smartphone.

Et maintenant, regardez bien ! Où sont les ombres des personnages lorsque les enfants font tourner le globe ? Lorsque nous inclinons le globe, les deux pôles reçoivent-ils la même quantité de lumière ?

Testez, amusez-vous à expérimenter et profitez-en pour jouer avec toute la famille !

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